Energia Nuclear Vantagens e Desvantagens

Energia Nuclear Impactos no Ambiente e na Humanidade

A energia nuclear é uma das fontes de energia mais controversas, com vantagens e desvantagens. Por um lado, é uma alternativa de baixo carbono aos combustíveis fósseis, capaz de gerar grandes quantidades de eletricidade. Por outro lado, apresenta riscos ambientais e de segurança, como o acidente de 2011 em Fukushima, no Japão, que libertou radiação na atmosfera e no oceano, afetando a saúde e o ecossistema de milhões de pessoas.

Tempo de leitura estimado: 8 minutes

História da energia desde a Revolução Industrial

A história da energia desde a revolução industrial é marcada por grandes transformações nos modos de produção, consumo e distribuição de energia.

A revolução industrial, iniciada no século XVIII em Inglaterra, foi impulsionada pelo uso do carvão mineral como fonte de energia para as máquinas a vapor.

O carvão permitiu o desenvolvimento da indústria, dos transportes e da urbanização, mas também trouxe consequências negativas para o meio ambiente e para a saúde humana.

Por exemplo, o carvão era responsável pela emissão de gases poluentes, como o dióxido de carbono e o dióxido de enxofre, que causavam a chuva ácida, o efeito de estufa e as doenças respiratórias.

No século XIX, surgiram novas fontes de energia, como o petróleo, o gás natural e a eletricidade.

O petróleo e o gás natural foram utilizados principalmente para os motores de combustão interna, que moviam os automóveis, os aviões e as embarcações.

A eletricidade foi gerada a partir de diferentes fontes, como as hidroelétricas, as termoelétricas e as nucleares, o que permitiu a iluminação, o aquecimento e a comunicação à distância.

Com a eletricidade foi possível aparecer a rádio, o cinema, a televisão e a internet, que revolucionaram a cultura e a informação.

Estas novas fontes de energia também tiveram os seus custos ambientais e sociais, como a exploração desigual dos recursos naturais, os acidentes nucleares e os conflitos por territórios petrolíferos.

No século XX a procura de energia aumentou ainda mais, devido ao crescimento populacional, à industrialização e à globalização.

A dependência dos combustíveis fósseis (carvão, petróleo e gás natural) intensificou-se, causando problemas como a poluição atmosférica, as mudanças climáticas e os conflitos geopolíticos.

Por exemplo, a crise do petróleo de 1973 provocou uma recessão económica mundial e um aumento das tensões entre os países produtores e os consumidores de petróleo.

Por isso, surgiram novas alternativas de energia, como as fontes renováveis (solar, eólica, biomassa, etc.) e as limpas (hidrogénio, células de combustível, etc.) que permitem reduzir os impactos ambientais e sociais da produção de energia.


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As energias renováveis aproveitam os recursos naturais inesgotáveis, como o sol e o vento, que não emitem gases de efeito de estufa nem geram resíduos nucleares.

Quanto à energia nuclear, tem vantagens e desvantagens, alguns benefícios mas também riscos muito elevados.

Vantagens da energia nuclear

Baixa emissão de gases de efeito de estufa: A energia nuclear não queima combustíveis fósseis, portanto não emitindo gases de efeito de estufa, não contribui para o aquecimento global. Segundo a Agência Internacional de Energia Atómica (AIEA), a energia nuclear evitou a emissão de cerca de 63 giga toneladas de dióxido de carbono entre 1971 e 2018, o equivalente a dois anos de emissões globais.

Alta eficiência e disponibilidade: A energia nuclear tem uma alta densidade energética, ou seja, uma pequena quantidade de combustível pode gerar uma grande quantidade de eletricidade. Além disso, as centrais nucleares podem operar continuamente por longos períodos, sem depender das condições climáticas ou da sazonalidade, como as fontes renováveis.

Redução da dependência energética: A energia nuclear pode reduzir a dependência de países que importam combustíveis fósseis de outras regiões, aumentando a sua soberania e segurança energética. Além disso, o urânio, o principal combustível nuclear, é um recurso que pode ser encontrado em vários países.

Desenvolvimento científico e tecnológico: A energia nuclear estimula o desenvolvimento de novas tecnologias e pesquisas científicas, que podem trazer benefícios para outras áreas, como a medicina, a indústria e a agricultura. Por exemplo, a radiação pode ser usada para esterilizar equipamentos médicos, produzir radiofármacos, melhorar a qualidade de alimentos e materiais, entre outras aplicações.

O Ciclo da Energia Nuclear Crédito Nuclear Regulatory Commission from US, CC BY 2.0, via Wikimedia Commons
O Ciclo da Energia Nuclear; Crédito: Nuclear Regulatory Commission from US, CC BY 2.0 via Wikimedia Commons

Desvantagens da energia nuclear

Risco de acidentes ou fugas: A energia nuclear envolve o manuseio de materiais radioativos, que podem causar danos graves à saúde e ao meio ambiente em caso de perda de controlo da reação nuclear num reactor. Os exemplos mais conhecidos são os acidentes de Kyshtym na Rússia em 1957, Three Mile Island nos Estados Unidos em 1979, Chernobyl na Ucrânia em 1986 e Fukushima no Japão em 2011, que provocaram mortes, doenças, evacuações e contaminações em larga escala. Além disso, há o risco de ataques terroristas ou sabotagens às centrais nucleares, que podem ter consequências catastróficas.

Problema dos resíduos nucleares: A energia nuclear gera resíduos nucleares que permanecem radioativos por milhares ou milhões de anos e que precisam ser armazenados com segurança, para evitar a exposição humana ou ambiental. No entanto, ainda não há uma solução definitiva para o destino final desses resíduos, que representam um desafio técnico, político e ético para as gerações presentes e futuras.

Alto custo e complexidade: A energia nuclear requer um investimento inicial muito elevado para a construção das centrais nucleares, que são projetos complexos e demorados. Além disso, há custos operacionais e regulatórios elevados, relacionados com a manutenção, segurança, fiscalização e gestão dos resíduos nucleares. Segundo dados da Agência Internacional da Energia (AIE), a energia nuclear tem um custo médio de 65 dólares por megawatt-hora (MWh) nos EUA, o que é mais alto do que o custo médio das fontes renováveis (45 dólares por MWh).

Questões éticas e políticas: A energia nuclear levanta questões éticas e políticas sobre o seu uso, pacífico ou bélico. Alguns países possuem armas nucleares, que podem causar uma devastação sem precedentes em caso de conflito. Outros países procuram desenvolver programas nucleares para fins civis ou militares, gerando tensões e desconfiança na comunidade internacional. Há também o debate sobre o direito de acesso à energia nuclear e a responsabilidade compartilhada pela sua segurança e sustentabilidade.

O que pesa mais destes argumentos

França, com Emmanuel Macron, pretende aumentar a sua produção de energia nuclear enquanto a Alemanha, com Olaf Scholz, refuta essa estratégia e desmantela as suas últimas centrais nucleares.

Avaliações diferentes das vantagens e desvantagens da energia nuclear!

Atualmente existem 437 reatores nucleares operacionais. Se analisarmos estatisticamente os 4 acidentes referidos representam 0,9% de perigo e muitos referem que é uma percentagem muito inferior aos acidentes de carro ou avião, dado que a tecnologia evolui constantemente e, por isso, os mecanismos de segurança serão cada vez mais eficientes.

A evolução histórica do uso da energia pelo homem mostra que as formas de produção, consumo e distribuição de energia estão relacionadas com os aspetos económicos, políticos, culturais e ambientais de cada época.

As fontes de energia utilizadas ao longo dos séculos refletem as necessidades e os desafios enfrentados pelas sociedades humanas em diferentes contextos.

Nesse sentido, é importante avaliar criticamente as vantagens e desvantagens das fontes de energia disponíveis atualmente e projetar cenários futuros, os quais garantam um desenvolvimento sustentável para o planeta Terra.

Um acidente num reator duma central nuclear pode ter consequências graves para a população e o meio ambiente global, dependendo da extensão e da duração do acidente.

A exposição à radiação pode causar danos letais.

A radiação é uma forma de energia que pode penetrar nos tecidos do corpo humano e alterar o DNA das células, provocando mutações ou morte celular.

As mutações genéticas podem também ter consequência catastróficas para as gerações futuras.

A dose de radiação recebida depende da distância, do tempo e do tipo de fonte radioativa. Além disso, a contaminação radioativa pode afetar a qualidade do solo, da água e do ar, prejudicando a agricultura, a biodiversidade e o clima.

Conclusão

A energia nuclear é uma fonte de energia que tem vantagens e desvantagens e, por isso, devem ser avaliadas com critérios rigorosos e total transparência.

Não há uma resposta definitiva para a questão do nuclear ser a opção energética de futuro, pois depende de vários fatores, como as necessidades, os recursos, os objetivos e os valores de cada país ou região.

O que se pode afirmar é que a energia nuclear é uma das opções disponíveis para a transição energética, que visa reduzir as emissões de gases de efeito estufa e garantir o fornecimento de energia para o desenvolvimento humano.

No entanto, essa opção requer um compromisso com a segurança, a ética e a inovação, para minimizar os riscos e maximizar os benefícios da energia nuclear para as pessoas e para o nosso planeta.

Nas centrais nucleares, não só deverão ser implementadas medidas rigorosas de segurança, como devem ser objeto de permanente monitorização para evitar ou minimizar os riscos de acidente.

Por tudo isto, a energia nuclear é uma opção cara, poluente e com riscos e há alternativas que podem contribuir melhor para uma transição energética sustentável.

Quanto aos perigos, embora possam ser reduzidos, um acidente numa central tem impacto muito superior ao de uma fábrica não nuclear, o que pode ser catastrófico.

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